Казахстан занимает девятое место в мире по площади (2,7млн.кв.км) Население 14,9 млн. (52% из них - казахи, 31% - русские и 18% - другие национальности) Столица - Астана Крупнейшие города - Алматы (1,3 млн.), Караганда (0,6 млн.), Шымкент (0,5 млн.) Бескрайняя и щедрая земля казахов всегда славилась своим гостеприимством. Расположенная на пересечении древних культур, она всегда встречала гостей, как из Европы, так и Азии. Богатая культура впитала в себя наследие предков Аттилы, аль-Фараби, Заратушры и Чингисхана. И сегодня здесь мирно сосуществуют представители более ста наций и народностей. Исторические хроники гласят, что города Тараз, Отрар, Испиджаб, Яссы, Алматы, расположенные на Великом Шёлковым пути, - в древности и средневековье являлись главными центрами, через которые курсировали миссионеры и торговцы. Жители Казахсана, как и в далёкие времена, рады поделиться своим знаменитым радушием и показать гостям космодром «Байканур», высокогорный каток Медеу, горнолыжную базу «Чимбулак», древние петроглифы Тамгалы, озеро Балхаш, Поющие пески и Белые горы Национального парка «Алтын-Эмеля», озера и сосновые леса Кокшетау, девственные края Восточного Казахстана, средневековый мавзолей Ахмеда Яссауи в Туркестане. Казахстан представляет интерес для альпинистов, парапланеристов, горных и водных туристов и просто любителей активного отдыха и рыбной ловли. Казахстан расположен в Центральной Азии, на стыке Европы и Азии. Это страна размером с Западную Европу и населением Голландии. На западной границе страны – Каспийское море, богатое нефтяными месторождениями. На севере Казахстан граничит с Россией. С восточной стороны – с Китаем. На юге – с Китаем и Киргизстаном, Узбекистаном и Туркменистаном. 16 декабря 1991 года Казахстан, как бывшая республика СССР, вышел из союза и объявил о своей независимости. Ландшафт Весьма разнообразен ландшафт страны. В Казахстане можно обнаружить почти все климатические зоны, кроме субтропической и арктической. С юга, юго-запада и востока его обрамляет тёмно-зелёная и бирюзовая мозаика гор Тянь-Шаня, Тарбагатая и Алтая, увенчанная сверкающими вечными снегами. На западе раскинулось Каспийское море – кладовая осетров и нефтяных месторождений Казахстана. Большую часть страны занимают степи, песчаные массивы Каракумов и обширная пустыня Кызылкум. В степях Сары-Арки расположено уникальное озеро Балхаш, восточная часть которого пресноводная, тогда как в западной части вода солёная. На севере расположено около 80 живописных озёр, затерянных в низменных сосновых лесах Кокшетау. Бесконечные степные пространства перемежаются холмами и гористыми участками. Через эту местность протекает Сырдарья, Урал, Ишим, Тобол, Иртыш, Или, Чу. Самая высокая точка Казахстана - пик Хан-Тенгри - 7010м над уровнем моря. Самое низкое место - впадина Каргие - 132м ниже уровня моря. Климат
Климат в Казахстане резко континентальный. Смягчают перепады и придают влажность горные гряды Алтая и Тянь-Шаня. В январе температура колеблется от -20 гр.С на севере до -1 гр.С на юге. Средняя температура января сравнима с севером Норвегии. Средняя температура июля почти такая же, как на островах Шри-Ланка (Цейлон). Наилучшее время для путешествий - поздняя весна, лето, ранняя осень.

Природа
Разнообразие ландшафтов Казахстана определяет и богатство его животного мира: 158 видов млекопитающих, 485 видов птиц, 52 вида рептилий, 12 видов земноводных и 150 видов рыб. 19 видов животных и 23 вида птиц включены в Международную Красную Книгу редких и исчезающих животных. Только в горах Заилийского Алатау водится около 50 видов млекопитающих, 141 вид птиц и 30 видов рыб.
В степях пасутся стада куланов и джейранов (азиатские антилопы). Пустыни населены гигантскими ящерицами, тушканчиками, змеями и пауками. Высоко в горах можно увидеть снежного барса-ирбиса и его соседей уларов – горных индеек. В расщелинах глубоких ущелий слышны крики синей птицы. На широких отмелях рек среди камней и гальки прячутся пугливые серпоклювы. Дрофа, сурок Мензбира, устюртский горный козёл, туркестанская рысь, бурый тянь-шанский медведь, лебеди-шипуны, розовый фламинго- всё это представители уникальных и исчезающих видов животных и птиц, которые обитают только на территории Казахстана.

Заповедники Казахстана
Заповедники Казахстана – это богатая находка для орнитотологических, энтомологических и флористических туров. Наши края хранят множество палеонтологических памятников. Геологические туры познакомят вас с минеральными богатствами страны и многоцветием каменной природы: агат, яшма, горный хрусталь, оникс, окаменелое дерево. В Южной Джунгарии, древней вулканической области, можно увидеть жерла вулканов и найти стекла вулканической породы. А в Заилийском Алатау есть все ледниковые формы альпийского рельефа.
Животный мир
В Казахстане люди всегда почитали снежного барса как одного из самых сильных и гордых животных. Его образ запечатлён на многих государственных символах, в том числе и на гербе Алматы, на обелиске Независимости. Красивая дикая кошка обязана своим именем среде обитания - снежными вершинами Тянь-Шаня, где вечные ледники граничат с альпийскими поясом. Отдельные особи изредка встречаются и в других самых отдалённых уголках Тянь-Шаня.
С древних времён казахи использовали сокола-балабана в качестве ловчей птицы. Они – прекрасные охотники на пернатую дичь. Сокол за один вылет может поразить 15-20 уток. В последнее время эти пернатые стали наживой для нечистых на руку людей, которые либо продают балабанов богатым иностранцам, либо пытаются вывезти их из страны. Поэтому в республике принимаются меры по защите этих птиц от браконьеров.
Не так давно в казахстанских степях паслись бесчисленные стада сильных и быстроногих куланов. Неограниченная охота довела до грани полного исчезновения. Впрочем, в несколько заповедных местах уже начали заниматься разведением этих редких животных.
Растительный мир
               Удивительны по красоте предгорья Заилийского Алатау. Альпийские луга представлены богатой растительностью (более 1000 видов). Это дикая яблоня, абрикос, тянь-шаньская ель, тюльпаны, пионы. Есть в окрестностях Алматы редкие представители местной фауны- эндемики. Это Юнона, ветреница, боярышник, остролодочник, наголоватка. Величественным украшением гор являются королевские голубые тянь-шанские ели. Подобно свечам они устремляются ввысь до 40-50 метров. Эти выносливые хвойные деревья умудряются вырасти даже на голых скалах. В мае наступает настоящее буйство красных маков, пионов, эремусов, белорозовых яблонь и уникального реликта Заилийского Алатау курчавки мушкетова. Субальпийские луга пестрят разнотравьем. Под самыми ледниками растут уникальная соссюрея и легендарный «тянь-шанский эдельвейс» - рихтерия эдельвейсовая.

Поразительны свойства степного кустарника – саксаула. В засушливые периоды он теряет всю свою нежную чешуйчатую листву, но стоит пройти дождю, как дерево вновь оживает.
История
Степи Центральной Азии были ареной множества интересных событий мировой истории. Первые люди на территории нынешнего Казахстана Появились полмиллиона лет назад. Степь долго была колыбелью воинственных орд, наводивших ужас на древние города Европы и Азии, особенно во времена Великого Переселения народов. Соседи китайцы построили Великую Китайскую стену с целью защиты страны от разрушительных набегов кочевых племён из Великой Степи. Китайцы называли эти племена - сэ, древние персы – саками, греки – скифами. Скифы породили образ кентавров - полулюдей-полуконей. Они первыми в мире научились стрелять из лука на полном скаку. В те далёкие времена в различных регионах современного Казахстана появлялись и исчезали государства, поглощаемые другими народами, выдержавшие горнила времени.
                Великий персидский царь Дарий, живший в 550-486 гг. до н.э., потерял войска и голову, пытаясь покорить кочевников южного Казахстана.
Имя самого известного предводителя воинственных кочевников Аттилы до сих пор вызывает уважение и трепет. После передышки, во время которой формировались новые племена, близкие современным казахам, мир потряс новый поход Востока против Запада. Очередную волну переселения и смуты возглавил Чингисхан, известный потомкам как «Потрясатель вселенной». Все последующие казахские правители были его прямыми потомками – чингизидами.
В силу этих исторических драм формирование казахской нации задержалось на долгое время. В конце 14 века знаменитый завоеватель Тамерлан, турок из Самарканда, основал свою империю, куда входили южные регионы современного Казахстана. В 15-16 веках чингизид Абдулхаир хан отобрал трон у потомков Тамерлана и образовал государство Улус, в который входили племена и роды современных казахов. Двоюродные братья Абулхаира, Жанибек и Керей, недовольные его политикой, стали объединять племена под единым названием «казахи». Их дел продолжил Касым- сын Жанибека, по сути ставшим первым казахским ханом. К тому времени на восточных границах Казахстана появился грозный и могущественный сосед – джунгары – монгольские буддисты, поощряемые Китаем к войне с казахами. Жесточайшую столетнюю войну с ними называют периодом Великого Бедствия. Чтобы не исчезнуть с лица земли, казахские племена были вынуждены искать защиты у своего могущественного северного соседа – России. Первым предложил этот политический шаг Тауке-хан, известный казахский законодатель, направивший послов к Петру Великому.
С этого периода начинается активное влияние России на юге Центральной Азии. Формирование союза с Россией продолжил Абылай хан. В 19 веке Казахстан стал одной из российских провинций.
С Великой Октябрьской революцией 1917 года в Казахстан пришла Советская власть. Тридцатые годы – один из самых драматических периодов в ХХ веке для Казахстана. Насильственная коллективизация, нарушившая привычный кочевой уклад казахов, обернулся Великим Голодом. По оценкам различных специалистов, голод унёс жизни от полутора до трёх миллионов казахов.
Не менее мрачная страница истории страны – репрессии против так называемых «врагов народа», политических диссидентов и интеллигенции. Львиная территория республики была превращена в тюрьмы и лагеря, куда ссылались люди со всего Союза.
            Во время Второй Мировой войны в Казахстан были эвакуированы сотни фабрик и заводов из западных территорий Советского Союза для обеспечения фронта всем необходимым.
Перестройка, начатая в 1985 году, вылилась в противоречия между реальным диктатом Москвы и объявленной демократией. Всё это вызвало недовольство и волнения среди казахской молодёжи, что в свою очередь привело к трагическим событиям 16-18 декабря 1986 года и жертвам на главной площади Алматы.
Культура
              Традиционная казахская культура большей частью сохранилась в эпических, героических и лирических композициях, сказках и песнях. Из глубин веков до нынешних времён сохранился жанр айтыса – песенного состязания акынов, сере и салы (певцов и импровизаторов), соревнующихся в юморе, сатире и импровизации стихов перед зрителями.
              Известным представителем казахской культуры, как в Европе, так и в Казахстане является Чокан Валиханов (1835-65 гг.), этнограф, географ, исследователь и художник. Валиханов, внук последних казахских ханов, служил в российской армии. В его научных трудах о Казахстане, Кыргызстане и Синдзя-стане можно найти сведения энциклопедического характера.
Широко известны имена Шакарима и Ибрая Алтынсарина. Самой известной персоной казахского искусства считается Абай Кунанбаев, поэт, композитор, философ, переводчик, великий мыслитель. Живший между мирами имперской России и кочевых традиций своего народа, сумел органично объединить восточную мудрость и прогрессивные идеи Запада. Произведения Абая получили мировое признание после опубликования романа Мухтара Ауэзова «Путь Абая».
Самым известным казахским композитором 19 века был Курмангазы Сагырбаев (1818-1889 гг.), сочинитель кюев – традиционных народных мелодий. Среди современных композиторов можно назвать имена Ахмета и Газизы Жубановых, Латифа Хамеди, Евгения Брусиловского. Казахстан гордится своими оперными певцами, среди них имена Куляш Байсеитовой (одной из основательниц казахской оперы), Бибигуль Тулегеновой, Розы Баглановой, Алибека Днишева, Ермека Серкебаева.

© 2010, компания "Amazoncatravel"